李宇聰醫生

臨床腫瘤科專科醫生
MBBS (HK), FRCR (UK), FHKCR, FHKAM (Radiology)

被誤解的電療


原稿刊載於信報 (HKEJ) - 2019年6月28日

Dr Jacki Li Medullablastoma 被誤解的電療 李兆康醫生 腫瘤學新知 Cancer Informer

放射線治療,俗稱電療,是使用電能去製造高劑量的輻射作腫瘤治療。輻射能量度高,滲透力強,紫外線光譜頻率範圍以外,肉眼是看不見的,一般經過皮膚從體外進入身體,多個角度重疊在腫瘤的位置,把癌細胞的基因破壞,使其在下一次的細胞分裂中壞死。只要特定的輻射量到達腫瘤位置,便可以達到治療效果。坊間有些誤解,以為用較為特別的電療機種效果就會更好。其實,超過九成半以上的治療,使用常見的直線加速器便可達到預期甚至更佳的治療效果。

其他的電療機如電腦刀、螺旋斷層放射治療機或將來某私家醫院會有的質子治療機,在國際上必須使用這類機器才有更佳治療效果的情況,是不常見的,甚至在某些範疇上,例如原位肺癌的立體定位放療,治療成效可能會更差。

因為研究資金少,電療方法及劑量難有一致共識,而且治療效果需要更長時間才能顯現等,都令臨床研究發展緩慢,甚至個別研究爛尾收場。加上以兩種電療機種作比較的前瞻性研究更極度缺乏,這樣使得不同的電療機生產商得以自圓其說,聲稱自己治療效果最好。

以主要發生在小童身上的髓母細胞瘤(Medulloblastoma)所需要的全腦及脊髓照射的放射治療為例,由於電療長度超過40厘米,直線加速器需要作一個電療的銜接位,相比之下,螺旋斷層放射治療機可以無縫的完成整個治療計劃。然而,這樣有一個極大的隱憂,螺旋治療會令到身體其他的正常細胞接受了大量低劑量輻射,理論上會增加小童將來患上第二種癌病的機會。有關數據需要幾十年的時間才會成熟,不過,在有更多可取締的方法下,你會讓小孩承受相關風險嗎?

誤解,有時候是由於了解不足,有時候是由坊間不同的資訊誤導。要遠離誤解,我們更需要自己花時間做功課作深切的理解,不是依賴名醫,不是盲目追求最新。這是救人命的治療,不是時尚潮流。

放射線治療,俗稱電療,是使用電能去製造高劑量的輻射作腫瘤治療。輻射能量度高,滲透力強,紫外線光譜頻率範圍以外,肉眼是看不見的,一般經過皮膚從體外進入身體,多個角度重疊在腫瘤的位置,把癌細胞的基因破壞,使其在下一次的細胞分裂中壞死。只要特定的輻射量到達腫瘤位置,便可以達到治療效果。坊間有些誤解,以為用較為特別的電療機種效果就會更好。其實,超過九成半以上的治療,使用常見的直線加速器便可達到預期甚至更佳的治療效果。

其他的電療機如電腦刀、螺旋斷層放射治療機或將來某私家醫院會有的質子治療機,在國際上必須使用這類機器才有更佳治療效果的情況,是不常見的,甚至在某些範疇上,例如原位肺癌的立體定位放療,治療成效可能會更差。

Dr Jacki Li Medullablastoma 被誤解的電療 李兆康醫生 腫瘤學新知 Cancer Informer

因為研究資金少,電療方法及劑量難有一致共識,而且治療效果需要更長時間才能顯現等,都令臨床研究發展緩慢,甚至個別研究爛尾收場。加上以兩種電療機種作比較的前瞻性研究更極度缺乏,這樣使得不同的電療機生產商得以自圓其說,聲稱自己治療效果最好。

以主要發生在小童身上的髓母細胞瘤(Medulloblastoma)所需要的全腦及脊髓照射的放射治療為例,由於電療長度超過40厘米,直線加速器需要作一個電療的銜接位,相比之下,螺旋斷層放射治療機可以無縫的完成整個治療計劃。然而,這樣有一個極大的隱憂,螺旋治療會令到身體其他的正常細胞接受了大量低劑量輻射,理論上會增加小童將來患上第二種癌病的機會。有關數據需要幾十年的時間才會成熟,不過,在有更多可取締的方法下,你會讓小孩承受相關風險嗎?

誤解,有時候是由於了解不足,有時候是由坊間不同的資訊誤導。要遠離誤解,我們更需要自己花時間做功課作深切的理解,不是依賴名醫,不是盲目追求最新。這是救人命的治療,不是時尚潮流。